Shukla Medical Shukla Medical utilise son système Markforged Metal X pour créer des prototypes d’instruments chirurgicaux que les chirurgiens peuvent tester avant la production.

Le défi Shukla Medical, une filiale à part entière du fabricant aérospatial S.S. White Technologies, conçoit et fabrique des outils universels d’extraction d’implants orthopédiques tels que le système universel d’extraction d’implants spinaux Xtract-All® Spine (voir image de couverture). Leurs produits sont utilisés par les chirurgiens du monde entier pour retirer efficacement les anciens implants avant de les remplacer par de nouveaux – tout en préservant l’os du patient.

La plupart des outils d’extraction d’implants orthopédiques sont compliqués et nécessitent un temps d’opération important, tandis que les instruments universels de Shukla Medical sont connus pour leur conception simple et intuitive.   Les produits Shukla sont conçus pour les chirurgiens orthopédiques, avec des caractéristiques permettant de gagner du temps, comme les connexions rapides et les multiples options d’extraction. “Il est généralement connu que chaque minute dans la salle d’opération est très coûteuse”, a déclaré Zack Sweitzer, responsable du développement des produits chez Shukla Medical. “Donc tout le temps que vous pouvez gagner est extrêmement utile”. Le coût d’une salle d’opération peut aller de 35 à plus de 100 dollars, mais il varie en fonction de l’hôpital et de la procédure chirurgicale.

Les outils de Shukla doivent être rapidement prototypés et testés par des chirurgiens orthopédistes afin de vérifier leur forme et leur ajustement avant la fabrication du produit final. L’équipe a commencé par prototyper les pièces à l’aide de sa machine à commande numérique ou a envoyé les dessins à une tierce partie, mais elle a constaté que les longs délais d’exécution ralentissaient considérablement l’itération des prototypes et les empêchaient de mettre rapidement leur produit sur le marché.   “Par rapport à un CNC traditionnel, vous pouvez essayer des formes plus compliquées ou prendre plus de risques de conception avec le Metal X.” – Adam Gosik-Wolfe, ingénieur en mécanique, Shukla Medical La solution Shukla Medical a été d’acheter une imprimante 3D Markforged capable d’imprimer en fibre de carbone continue en 2017, et a commencé à l’utiliser pour faire le prototype de ses outils au lieu d’utiliser sa machine CNC. C’était un ajout fantastique aux installations de l’équipe. “Nous avons beaucoup sollicité nos instruments, et la fibre de carbone leur donne un peu plus de rigidité pour qu’ils n’aient pas l’impression d’être un jouet”, explique Adam Gosik-Wolfe, ingénieur en mécanique chez Shukla Medical. Mais Adam et l’équipe voulaient quelque chose de plus – ils voulaient des prototypes en métal pour que les chirurgiens puissent s’imaginer encore plus facilement utiliser l’outil. Subramanya Naglapura, vice-président des opérations chez Shukla Medical, a également vu le potentiel et a plaidé en faveur de l’achat du Metal X.

Après une grande expérience avec leur imprimante 3D en fibre de carbone Markforged, l’équipe a pris la décision d’ajouter un système Metal X – avec un soutien managérial complet   En utilisant de l’acier inoxydable 17-4 PH, Shukla Medical a pu réaliser un prototype dans le même matériau que de nombreux produits finaux. Ils utilisent maintenant leur imprimante 3D en fibre de carbone pour les premiers prototypes, puis le système Metal X pour le prototype final qui est remis aux chirurgiens pour évaluation. “Le chirurgien peut envisager de l’utiliser dans l’incision réelle et peut nous dire s’il se sent bien entre ses mains”, explique M. Sweitzer. “Le fait de pouvoir réaliser des prototypes plus efficacement et de mettre plus rapidement les produits finis sur le marché nous permettra de rester à la pointe de l’industrie”.

L’imprimante 3D en fibre de carbone continue est également utilisée pour fabriquer des mâchoires souples pour toutes les pièces du Metal X qui nécessitent un post-traitement, ce qui en fait, avec le Metal X, la solution d’impression 3D idéale pour l’équipe. “Le fait de pouvoir réaliser des prototypes plus efficacement et de mettre plus rapidement les produits finis sur le marché nous permettra de rester à la pointe de l’industrie”. – Zack Sweitzer, responsable du développement des produits chez Shukla Medical

Regard sur l’avenir Shukla Medical a considérablement réduit le temps de commercialisation de ses produits en utilisant l’imprimante 3D en fibre de carbone et le système Metal X. Les ingénieurs de S.S. White Technologies – dont Shukla Medical est une filiale – utilisent souvent les imprimantes Markforged pour l’outillage et les montages des industries aérospatiale, automobile et médicale. “Nous allons mettre beaucoup plus de produits sur le marché plus rapidement avec nos imprimantes Markforged, et nous avons enfin la liberté de conception pour le faire”, dit Sweitzer.